Resistance in Brittany

In order to ensure the success of the landing in Normandy, it was very important to slow down the coming of German reinforcements in Norman beaches. 10 000 German were present in Brittany.
Geographic situation of Brittany is ideal thanks to the proximity with England and allowed the repatriation of French and English forces across the English Channel.

From the beginning of the war, Bretons did not accept to be under German occupation. That’s why in the days after the Appeal of General de Gaulle (the origin of French resistance), many ships left Breton harbours to reach England and be part of the Free French Forces. On June 26th, 127 men left the île de Sein.

Acts of sabotage were important characteristic of resistance in Brittany. The aim was to put Germans in

Afin d’assurer le succès du Débarquement en Normandie, il faut à tout prix ralentir l’envoi de renforts allemands sur les plages de Normandie. Or 150 000 soldats allemands sont présents en Bretagne.

La situation de la Bretagne est idéale. En effet, la proximité géographique avec l’Angleterre a permis le rapatriement de forces françaises et anglaises outre-manche.

Dès le début de la guerre, les bretons n’acceptent pas l’idée d’une France occupée. C’est pourquoi, au lendemain de l’appel du Général de Gaulle (le 18 juin 1940), de nombreuses embarcations quittent les ports bretons en direction de l’Angleterre. Le 26 juin 1940, 127 hommes âgés de 14 à 54 ans quittent l’Ile de Sein.

Les actes de sabotage sont également une caractéristique importante de la Résistance en Bretagne. Le but est de mettre les Allemands en difficulté dans la région. A la fin de l’année 1943, on comptait 63 coupures de lignes téléphoniques. Les attentats contre les soldats allemands étaient également importants. En 1943, 31 attentats ont eu lieu dans le Finistère.

On ne peut pas parler de Résistance sans évoquer le maquis de Saint-Marcel. Il s’agit d’un petit bourg dans le Morbihan situé à proximité de Vannes, Ploërmel et Malestroit. Il est rapidement devenu l’un des plus importants maquis des Forces Françaises Libres de Bretagne et a accueillis jusqu’à 2500 résistants. C’est une ferme située à proximité d’une dropping zone établis par les Alliés qui servira de point de ralliement. En 1944, le Conseil National de la Résistance donne la mission aux résistants de la région de détruire les lignes téléphoniques, voies ferrées et également de mettre en place des opérations de guérrillas. Pour leurs missions, les résistants bénéficieront de l’aide des parachutistes de la France libre.

Le 18 juin 1944, Résistants et forces allemandes se sont affrontés. Les pertes allemandes y étaient plus importantes les pertes dans les rangs de la résistance. A la tombée de la nuit, les combats stoppent et les résistants prennent la décision de se disperser et d’abandonner le camp.
La répression Allemande est sévère. En effet, de nombreuses exécutions auront lieu. C’est le cas, par exemple à Port-Louis où 69 résistants ont été exécutés.

On peut également citer le Fort de Penthièvre, transformé en geôle et lieu d’exécution durant la Seconde Guerre Mondiale. D’avril à juillet, 59 résistants y ont trouvés la mort.

difficult position in the region. At the end of the year 1943, 63 telephonic lines were destroyed. Attacks against Germans were also important. Indeed, in 1943, 31 attacks occurred in Finistère.

If we talk about Resistance in Brittany, we have to allude to Maquis de Saint Marcel. It’s a small village in Morbihan located near Vannes, Ploërmel and Malestroit. It rapidly became one of the most important maquis of the Free French Forces in Brittany and welcomed around 2500 resistant fighters. A farm located near a dropping zone established by the Allied forces was a meeting point. In 1944, the Conseil National de la Résistance (National Council of the Resistance) ordered to French resistant fighters to destroy telephonic lines, railways and to organize guerrilla operations. For their missions, resistant fighters were help by paratroopers of the Free French Forces.

On June 18th 1944, resistant fighters of Saint-Marcel and german soldiers fought each other. German losses were more important than those of resistant fighters. At nightfall fights stopped and resistant fighters decided to abandon the camp.

The German repression in Brittany was hard. Indeed, there were many executions. For example at Port-Louis, 69 resistant fighters were killed. 5000 people were victims of the German repression. 500 Jewish from Brittany were deported in camp.

We can also mention the Fort de Penthièvre, transformed as a jail and execution place during the Second World War. From April to July, 56 resistant fighters were killed.

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